Vesta: asteroid anebo trpasličí planeta?  
Sonda Dawn objevuje Vestu jako pestrý svět, který je spíš malou terestrickou planetou, než pouhým kosmickým balvanem. Dočká se povýšení od Mezinárodní astronomické unie?

 

Zvětšit obrázek
Mapa jižní polokoule Vesty obarvená podle typu povrchových hornin. Kredit: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA.

 

Zvětšit obrázek
Sonda Dawn v hloubi Sluneční soustavy. Kredit: NASA, Wikimedia Commons.

Asteroid 4 Vesta objevil roku 1807 německý lékař a astronom Heinrich Wilhelm Olbers a pojmenoval ho po římské bohyni rodinného krbu Vestě, spořádané sestřičce božského válečníka Marta a kováře Vulkána. Po celá dvě století od jejího objevu jsme Vestu považovali za kosmický balvan. Sice impozantních rozměrů, ale jinak vcelku nezajímavý balvan. Vesta je vlastně druhý nejhmotnější známý asteroid (po Ceresu) a zřejmě třetí nejobjemnější (po Ceresu a Pallasu). Samotná Vesta představuje celých 9 procent hmoty hlavního pásu planetek mezi Marsem a Jupiterem. Díky své velikosti a neobvykle světlému povrchu je Vesta zároveň nejjasnějším asteroidem při pohledu ze Země a za ideálních pozorovacích podmínek je slabě vidět i pouhým okem.

 

V poslední době se ale náš pohled na Vestu poměrně radikálně změnil. Roku 2007 se totiž k Vestě a také k Ceresu vydala sonda NASA Dawn s průkopnickým iontovým pohonem. Od 16. července letošního roku (2011) parkuje na oběžné dráze kolem Vesty a podle plánu tu bude až do července 2012. Zatím nás zahrnuje úžasnými snímky a převratnými informacemi, které Vestu postavily do úplně jiného světla.

 

Teď už víme, že Vesta není jen tak nějaký kus kamene. Je to pradávný svět tvarem připomínající dýni o rozměrech 578×560×458 km, lemovaný velikými pohořími, mohutnými útesy a protkaný údolími, planiny se tu střídají s krátery všech velikostí. Pohoří Rheasilvia, snad pozůstatek impaktního kráteru, se zvedá do výše 23 kilometrů a je tak jedním z nejvyšších známých horstev Sluneční soustavy.

 

Zvětšit obrázek
Ceres a Vesta v Hubbleově vesmírném dalekohledu. Kredit: NASA, ESA, J. Parker, L. McFadden

 

Zvětšit obrázek
Tři krátery na povrchu Vesty vytvářejí Sněhuláka. Kredit: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA, Wikimedia Commons.

Vesta také nezapře bohatou geochemickou historii. Chris Russell, vedoucí výzkumník mise Dawn z University of California, Los Angeles, vnímá dokonce Vestu jako tak komplexní, že o ní uvažuje jako o „nejmenší terestrické planetě“ Sluneční soustavy. Vesta má podle všeho železné jádro a struktury na jejím povrchu vedou odborníky k závěru, že tento veliký asteroid je uvnitř rozvrstvený podobně jako Merkur, Venuše, Země i Mars. Stejně jako v případě zmíněných planet, i u Vesty zřejmě došlo k vytvoření několika vrstev roztavené hmoty, přičemž lehký materiál směřoval vzhůru k povrchu, zatímco těžší prvky, jako železo nebo nikl, klesaly směrem ke středu Vesty.

 

V době vzniku Sluneční soustavy Vesta podle všeho obíhala v protoplanetárním disku s ostatními zárodky planet, postupně na sebe nabalovala další a další hmotu a měla slušně našlápnuto k tomu, aby se z ní stala další terestrická planeta. Pak se ale do věci vložil gigantický Jupiter se svojí zničující gravitací a zamíchal s kosmickým materiálem v místě dnešního hlavního pásu planetek tak mocně, že Vesta přestala růst. Dodnes je zaseknutá ve fázi protoplanetky.

 

 

Zvětšit obrázek
Jižní pól Vesty s pohořím Rheasilvia. Kredit: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA

Russell a jeho lidé si myslí, že na Vestě kdysi byly aktivní sopky a žhavá láva, ale zatím nic podobného nenašli. I tak má ale podle nich Vesta hodně společného s terestrickými planetami. Až tak moc, že by měla být přeřazena do škatulky „trpasličí planeta“, kam se ji zatím astronomové zdráhali zařadit. Takové rozhodnutí je plně v moci Mezinárodní astronomické unie, která se nedávno proslavila vyškrtnutím Pluta ze seznamu planet a poté jeho zařazení do nově vzniklé skupiny plutoidů, takže uvidíme, jak snahy o povýšení Vesty dopadnou.

 

 

 

Prameny:

NASA Science News 7.11. 2011, Wikipedia (4 Vesta, Dwarf planet, Dawn - spacecraft).


 


 

Datum: 17.12.2011 14:02
Tisk článku

Naše planeta - Fothergill Alastair, Scholey Keith
 
 
cena původní: 599 Kč
cena: 479 Kč
Naše planeta
Fothergill Alastair, Scholey Keith

Diskuze:

Žádný příspěvek nebyl zadán



Pro přispívání do diskuze musíte být přihlášeni












Tento web používá k poskytování služeb, personalizaci reklam a analýze návštěvnosti soubory cookie. Používáním tohoto webu s tím souhlasíte. Další informace